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カンボジアを支援する理由

カンボジアを支援する3つの理由

なぜ、カンボジアへ支援するのかと尋ねられますが、私には3つの理由があります。

幼少時の夢見

私は不思議なことに、幼少のころ、真っ黒に風化した石造りの建物が何度も夢見に出てきました。その建物にはいくつかの塔が天に向かってそびえ立っているのです。そして、周りは、ツタの垂れ下がる密林に覆われています。あたりは、湿っていて、苔むした匂いがします。そして、数多くの仏像が私に向かって微笑んでいるのです。

これが、アンコールワットであり、バイヨンであり、タプロームであることがわかったのは、私がはじめてこの地を訪れた時でした。私は、それらを目にしたとき、瞬時に「これだったんだ。」と感じ取りました。それは、ずっともやもやとしていた霧がさっと晴れたような感覚でした。

この地に立って、ここに自分の使命があることを確信したのです。

ドイツでの生活経験

私は、元々教師になる前から、海外で働きたいという思いを持っていました。それが実現できたのは、教師になって10年経った時でした。文部省から任命を受け、3年間、ドイツの学校に勤務することになったのです。誰もが、気楽に海外旅行を楽しむバブル経済の真っただ中で、自分は観光ではなく使命を持って海外に行きたいとずっと願っていたので、海外渡航はこの時が初めてでした。

そこで得た経験は、とても大きなものでした。言葉環境、生活習慣の違い、現地の方々との文化交流、貴重な体験をしました。生涯を通して付き合っていける親友もできました。

外国で暮らすと、現地の人々のものの見方や考え方などが本質的に見えてきます。その中で、彼らが潜在的に持つ差別意識に、大きな問題意識を持ちました。

ヨーロッパでは、アジアの国々をとかく見下しがちです。日本人には、それほどでもないのですが、東南アジア諸国の人々へ向けられる目には冷ややかなものがあります。

私は、同じ人間同士が国籍が違うというだけで、このような偏見を持って見てしまうことにずっと疑問を抱いていました。

これは、後に私のアジア地域への強いボランティアマインドに発展することになりました。

カンボジア人女性ポンナレットさんとの出会い

最後に、カンボジア人女性のポンナレットさんとの出会いがあります。

上の写真は、彼女が6才くらいの時にまだ家族と共に幸せに暮らしていた時のものです。

1975年4月にポルポト派が首都プノンペンを制圧すると、この都市はゴーストタウンになりました。知識人は次々と捉えられ、彼女たちは家族ともども数百キロメートル離れたコンポントムという村まで歩いて移動させられ、そこで数年間強制労働を強いられました。その過酷な生活の中で、彼女は母親と6人の兄弟姉妹を次々に亡くされました。

最後に、一人ぼっちになった瞬間、気力や体力を失い、気がついたらタイ国境の難民キャンプにいたそうです。

彼女は、日本に国費留学していたお姉さんのはたらきかけもあって、1979年に運よく難民として来日しました。

日本の学校を努力して卒業し、今では日本全国で講演活動を行いながら、ご自分の国で起きた忌まわしい出来事を人々に語り伝えています。

過酷を極めたカンボジアでの実体験を、今でこそ話す彼女ですが、初めは、こうした経験を語ることは「母国の恥」と考えていたと振り返ります。

現在は、

「私のように生き延びた人たちこそが、当時の内戦の事実を語っていくべきなんです。」

「世界中の子どもたちを守らなければならない。わたしたちが経験したような思いを、子どもたちに味わわせてはいけない。」

と強く聴衆に語り掛けます。

私は、こうした彼女の姿勢にとても共感します。

歴史を正しく認識し、このような政権が誕生した事実と原因を当時の世界情勢とも抱き合わせて、きちんと理解することが大切です。

そして、そこから、世界平和への思いを再認識するのです。

争い事を起こすのも人間なら、平和を選択できるのも人間なのです。

祖国の負の歴史を語り続ける彼女への同胞からの風当たりは強いのですが、それにも負けずに信念を貫き通す姿勢を、私は心から尊敬しています。

自分の支援活動へのエネルギーが湧き上がった理由は、彼女の存在があったからです。

「肉親や家族を殺された悲しみはずっと残りますが、恨みは捨てました。憎しみからは何も生まれません。」

この言葉が、私の心に響いています。

「40年たった今、無事に生き延びることができ、平和な日本で暮らし、すてきな娘にも恵まれました。改めて、生きることはすてきなことだと実感しています。」

と彼女は、講演をこの言葉で締めくくります。

その功績が認められ、今年、女性文化賞を受賞しました。

ぜひ、多くの方に彼女の存在とその書籍を読んでいただければと思います。

久郷ポンナレットさんのホームページ

ちなみに彼女のお姉さんペン・セタリンさんは、日本では最も有名なカンボジア人と言われています。

日本で初めて、カンボジア―日本語の辞書を監修された方です。

フンセン首相が来日した時には、側近の通訳として活躍されています。

尾木ママ推薦!
1970年代、カンボジア。10歳の少女が体験した戦争。
著者が体験した悲劇のあまりの凄惨さに言葉を失う。
過酷な環境を生き抜いた彼女が、今この国で命をつなぎ、共に生きているということ。
その平和を守れるのはほかでもない私たち自身であることを忘れてはならない。(教育評論家 尾木直樹)

我々が目指している支援の形

現在の自分は若いころに想像もしていませんでした。

様々な人々や出来事の巡り合わせを経て、私は今カンボジアの地に立っています。

これは、一言でいえば、自らの運命と言えるのかもしれません。

実際に、現地の人々と接し、暮らしを肌で感じ、カンボジアの地方の教育現場を自分の目で見続けることで、真の支援の必要性を心に刻み続けることができます。

ある時、日本から送られてきた使い古しの鍵盤ハーモニカが、段ボール箱に詰められたまま学校の職員室の隅に山積みされているのを見ました。

不要なものを与えることが支援にはならないことを知ってください。

そして、単にものを与えるだけの支援では、本当の支援にはなり得ないということを理解してください。

「魚を与えるのではなく、釣り方を教える」

これは、教育アドバイザーの活動の時のテーマでした。

単にものを与える支援ではなく、教育の質的な支援活動を行ってきたことが、今の私に大いに役に立っています。

そして、その時の教員養成大学やカンボジア教育省とのつながりも私たちの活動の大きな支えになっています。

質的な支援は無形なものですが、永遠に心に刻まれます。

図書という物質支援をしながら、活用という質的支援につなげていく。

これが、我々の目指す支援の形です。

でも、支援は、決して一人の力でできるものではありません。

小さな力でも束ねることで大きな力に変えていける。

そのためにも、皆様方に活動を積極的に伝え続けなければなりません。

そして、一人でも多くの賛同者・支援者が生まれることを願っています。

国際協力非営利活動法人「チアフルスマイル」